此书曾无人愿意出版多年后成百科经典世人赞扬流传至今

万历七年(1579年),李时珍带着《本草纲目》的手稿来到南京,想找一家书坊(出版社)将这部书刻印出版。

当时江苏南京是全国闻名的出版业中心之一,书坊很多,规模也很大,而且书坊的刻工技术、印刷工艺都堪称一流。然而,由于当时的李时珍没有什么名气,在书商眼里,他不过是一名来自湖北山区的乡村医生。况且像《本草纲目》这样一部52卷的巨著,既不是适合市井口味的爱情小说,也不是供读书人考公务员用的工具书,所以,书商对《本草纲目》的书稿都不感兴趣,没有人愿意出版这部书。

尽管李时珍在南京几乎每天都去恳求书商,但是,依然没有一家书坊愿意帮他出版。最后,他决定到离南京不太远的太仓去拜访与自己有过一面之缘的文坛领袖王世贞。李时珍想请王世贞为《本草纲目》写一篇序,从而提高其身价。

当李时珍来到王世贞家时,王世贞热情接待了李时珍,并认真听了他对《本草纲目》的论述,对其大为赏识,但是,王世贞并没有当场答应为《本草纲目》写序,而是先把《本草纲目》的书稿留了下来。

书稿在王世贞那里一放就是十年。王世贞认真阅读了书稿后,在十年后的万历十八年的正月,为其写下了一篇序言。他在序言里赞赏李时珍学问渊博和见识精准,并说,读这部书“如入金谷之园,种色夺目;如登龙君之宫,宝藏悉陈……”

王世贞这番评价颇高的序言无疑给《本草纲目》的出版问世奠定了坚实的基础。而且,在序言中,王世贞还不忘向当时的书坊极力推荐这部书。

万历二十二年,《本草纲目》终于在南京一刻书家的赞助下初次问世了。可惜的是,就在《本草纲目》开始刻印的第三年,李时珍溘然辞世。李时珍生前没有见到自己的书出版,实属一大遗憾。

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